食物影響基因表現!表觀遺傳學:食物可透過「甲基化」左右健康與情緒

食物影響基因

原來父母吃的食物可以影響下一代的基因表現?過去認為人的性格、型態都是由基因決定,父母的行為不會影響下一代,但1942年英國生物學家康拉德‧瓦丁頓(Conrad Waddington)提出「表觀遺傳學」(Epigenetics)的觀念:雖然環境對外觀的影響無法遺傳,但「環境對基因的影響」會遺傳給後代。

目前已知生活習慣、飲食等外在因素會影響基因表現,例如DNA上有一種稱為「甲基」的分子團,會影響某段DNA序列的基因表現,也就是所謂的「甲基化」(methylation),若該段DNA序列的甲基化發生在精子或卵子就可能遺傳下一代。

上述「DNA甲基化的遺傳」已在老鼠實驗中被證實:老鼠體內有種agouti基因,會讓老鼠長出黃色的毛,且導致肥胖;幸好一般agouti基因會受到甲基化抑制,因而老鼠通常有棕色體毛與瘦小身驅。研究人員給一群黃色胖母鼠餵食富含甲基的食物,讓抑制agouti基因的甲基化作用,結果多數母鼠產下棕色瘦鼠;而未被餵食甲基飼料的對照組,抑制agouti基因的甲基化沒有發生,結果多數產下黃色胖鼠,這些鼠二代也容易罹患糖尿病與部分癌症。

「食物影響基因表現」,食物可以決定DNA序列上會不會發生甲基化,從而影響基因表現,除了關乎健康,甚至導致不同的情緒/性格特質,以下療日子請瀚仕整合功能醫學中心執行長 歐瀚文醫師與大家分享食物影響基因表現、性格特質的例子。


甲基化不足可能導致憂鬱、癌症!如何透過食物影響基因表現?


基因的甲基化是瞭解神經疾病的主要途徑

根據「瀚仕功能醫學研究中心」網頁資訊,基因的甲基化是瞭解自體免疫疾病、神經疾病(例如憂鬱症、焦慮和自閉症等)的主要途徑,例如體內的甲基化不足可能導致憂鬱和癌症!每個細胞都有甲基化反應,甲基化可說是全身化學反應中最核心的環節。目前學界正致力於研究影響甲基化能力的因素,部分證據表明飲食起到了一定的作用,所以,或許我們可透過飲食來改善健康。

資料來源:瀚仕功能醫學研究中心


甲基化會牽動健康與情緒

歐瀚文醫師指出,基因甲基化程度的高或低,會導致一些疾病,也可能導致不同的情緒或人格特質。

低甲基化
甲基化程度越低結構會越鬆散,增加特定基因表現,此類型不宜補充過多葉酸。低甲基化常見症狀/特質:

  • 強迫傾向(OCD)
  • 意志堅定或頑固
  • 完美主義
  • 寡言/社交孤立
  • 外表冷靜、內心焦慮
  • 比賽中充滿好勝心
  • 反抗/叛逆/對立
  • 飲食不易改變
  • 專注力不佳
  • 沈浸在過去
  • 怕痛
  • 經常頭痛
  • 季節性過敏
  • 季節性情緒失調/憂鬱
  • 體型偏纖瘦
  • 自我鞭策激勵

高甲基化
甲基化程度越高結構會越緊密,減少特定基因表現,此類型對葉酸需求較高。高甲基化者常見症狀/特質:

  • 完美主義憂鬱
  • 缺乏動力
  • 有藝術或音樂天份
  • 恐慌傾向
  • 身體上身/頸部/頭部疼痛
  • 眼睛和嘴巴乾澀
  • 喜好沈思(頭腦轉不停)
  • 不寧腿、來回踱步
  • 耳鳴
  • 講話快
  • 睡眠障礙
  • 求學期間動機很低
  • 高度焦慮
  • 過動
  • 耐痛
  • 自殘行為


如何用食物調控甲基化?

  • 低甲基化的人需要甲硫胺酸、鋅、B6
  • 高甲基化的人需要葉酸、B12、鋅、B6

富含葉酸、B12、B6、鋅的食物

  • 富含葉酸的食物:綠色蔬菜、柑橘類水果、豬肉、雞肉、內臟、堅果、豆類
  • 富含B12的食物:鮭魚、肝臟類食物、貝類食物、乳製品、多數穀類食品
  • 富含B6的食物:家禽、海鮮、香蕉、綠葉蔬菜、馬鈴薯
  • 富含鋅的食物:南瓜子、海鮮類食物、紅肉、乳製品、蛋

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療日子小叮嚀

歐醫師強調,上述建議可供參考,但補充營養之前最好經過醫師完整檢測評估後再下決定,醫師表示,臨床上會透過抽血來判斷,是否有甲基化高/低失衡的狀況。


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本篇文章轉載自:歐瀚文醫師  原文名稱為:甲基化牽動你的情緒與行為

圖片來源:123RF

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