眼睛癢是結膜炎還是過敏?眼科名醫教你快速分辨和治療方式。

眼睛癢是結膜炎還是過敏

一到了季節轉換的時間,眼睛變紅、腫或癢的到底是結膜炎還是過敏?有時為了緩解不適,很多人會「忍不住用手揉」,殊不知這小小的揉眼動作,卻可能造成角膜破皮、受傷,甚至提高感染風險,引發角膜潰爛、穿孔而導致失明!。

眼睛癢是過敏還是結膜炎?

當眼睛突然出現紅、腫、癢等症狀時,就表示可能已經罹患了結膜炎,這種「突然發作」的結膜炎到底是過敏性結膜炎還是急性結膜炎?這2種眼疾雖然不同,但都是由「外來物」侵犯眼睛所致,所以初期症狀很相似,都會出現紅(因血管變粗,造成充血)、腫(因血管的通透性增加、液體進入組織)、癢(身體抵禦外來物質所產生的抗原抗體反應)、熱(身體為幫助抑菌所以開始產熱)、痛(身體發現病灶而發出警訊)等發炎反應。

然而,相較於紅、腫、熱、痛,多數人對「癢」往往不以為意,因此常小看了「眼睛癢」,殊不知「癢」和紅、腫、熱、痛等症狀一樣,都是身體遭受外來物質攻擊警訊。由於引發這2種眼疾的外來物質不同,後續發展的嚴重度和治療方式也會有所差異。

過敏性結膜炎的症狀有哪些?

可將外來物質簡單區分為「死的」和「活的」兩種,假如外來物質是「死的」,例如花粉、pm2.5懸浮微粒,就是「過敏性結膜炎」,主要症狀只有單純驅逐外來物時的發炎反應,所以雖然症狀來得快,但因沒有傳染力,狀況比較單純,只要及時給予消炎藥來緩解發炎反應,症狀往往去得也快。

急性結膜炎的症狀有哪些?

如果外來物質是「活的」,例如細菌、病毒等,就是「急性結膜炎」,症狀就不只發炎,還會合併「感染」,因為這類物質會跑、會繁殖,所以數量會不斷增加,還具有很強的傳染力,所以治療時應先給予抗生素,以殺死這些細菌、病毒,接著再給予消炎藥來緩解發炎反應。

由此可知,一樣是紅、腫、癢的發炎反應,但過敏性結膜炎和急性結膜炎的嚴重程度卻大不相同,由「活的」外來物質引發的急性結膜炎要棘手許多,假如亂揉眼睛或處理不當,像是把急性結膜炎錯認為過敏性結膜炎,而使用了過去治療過敏性結膜炎時的類固醇消炎藥,則不僅消炎不成,症狀反而會更加重,因為對細菌、病毒來說,類固醇藥物正是它們最愛的大力丸;此外,隨著病程發展,急性結膜炎的病灶處還可能化膿,這些膿正是激戰後死亡的白血球、細菌和病毒,治療時常得故意挑破膿包,好讓死亡的白血球和細菌、病毒流出,整個過程較為麻煩,因此務必盡早就醫,否則敵軍繁殖壯大,戰況陷入膠著,病程可能會拖長至好幾個月。

至於過敏性結膜炎,症狀雖然相對單純,但臨床上卻有不少因罹患過敏性結膜炎而引發角膜潰爛、穿孔,導致失明危機的病例,其關鍵就在發作時的紅、癢不適,常使人忍不住「用手揉」,結果造成角膜破皮、引發感染所致,因為我們的眼睛本來就非常脆弱,再加上發炎時,血管的通透性增加,此時揉眼更容易造成角膜破損,就像是打仗時打開城門,敵人當然更容易攻城掠地!

療日子小叮嚀:

千萬別以為「眼睛癢」是小問題,當眼睛出現紅、腫、癢症狀,就表示你的眼睛正在發炎,此時即使只是「揉眼」小動作,也可能會使症狀加重,建議發病當下以冰敷緩解不適,同時立刻就醫檢查,才能避免問題如雪球般越滾越大,對眼睛造成更嚴重的傷害。

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(本文轉載護眼達人陳瑩山醫師,原文標題為:眼睛癢,你常用手揉嗎?小心「揉眼」背後潛藏失明危機!/陳瑩山)

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